El viaje de negocios de Eric Trump a Uruguay costó a los contribuyentes $97,830 en cuentas de hotel

(THE WASHINGTON POST) Cuando el hijo del presidente electo Eric Trump viajó a Uruguay a principios de enero para un viaje promocional de la Organización Trump, los contribuyentes estadounidenses recibieron una factura de casi $ 100,000 en habitaciones de hotel para el servicio secreto y el personal de la embajada.

Fue un viaje de alto perfil fuera del país para Eric, el ejecutivo de la Organización Trump, que, como su padre, se comprometió a mantener a la compañía separada de la presidencia. Eric se mezcló con los corredores de bienes raíces, cenó en un restaurante al aire libre frente a la playa y habló a cientos de personas en una fiesta “ultra exclusiva” en el Trump Tower Punta del Este, donde celebraba su visita.

El viaje a Uruguay muestra cómo el gobierno está inevitablemente enredado con la compañía Trump como resultado de la negativa del presidente a desprenderse de su participación en la propiedad. En este caso, las agencias gubernamentales se ven obligadas a pagar por el apoyo a las operaciones de negocios que en última instancia ayudan a enriquecer al propio presidente. Aunque Trump ha prometido una división del negocio y del gobierno, dependerá sin embargo de la protección financiada con fondos públicos concedida a la primera familia mientras viajan alrededor del globo promoviendo su marca.

Una portavoz de Eric Trump declinó ponerlo a disposición de una entrevista y no proporcionó respuestas a una lista de preguntas detalladas sobre el viaje.

El viaje de Eric Trump a principios de enero a la ciudad turística costera parecía ser breve – tal vez tan corto como dos noches, de acuerdo con una revisión de clips de prensa local y medios de comunicación social.

La factura de las habitaciones de hotel del Servicio Secreto en Uruguay totalizó $88,320. La Embajada de los Estados Unidos en Montevideo, la capital uruguaya, pagó el monto adicional de 9,510 dólares para que su personal permaneciera en las habitaciones de hotel en “apoyo” al servicio secreto para su “visita VIP”, de acuerdo con las órdenes de compra revisadas por The Washington Post.

“Este es un ejemplo de la confusión existente entre el interés personal en el negocio familiar y el gobierno”, dijo Kathleen Clark, experta en ética gubernamental y profesora de derecho en la Universidad de Washington en St. Louis.

A pesar del uso de fondos públicos, las agencias gubernamentales no proporcionarán detalles claves relacionados con el viaje, incluyendo la duración de la estancia, el nombre del hotel o el número de habitaciones reservadas. Un portavoz del Servicio Secreto, citando preocupaciones de seguridad, se negó a comentar.

El dinero para las habitaciones del hotel se pagó a través del Departamento de Estado, pero un portavoz se negó a comentar sobre el viaje. Él, en su lugar,  refirió a los reporteros a la Casa Blanca y de regreso al Servicio Secreto, cuyo portavoz volvió a negarse a comentar. La Casa Blanca tampoco respondió a las solicitudes de comentarios.

“Hay un beneficio público en proveer protección del Servicio Secreto”, dijo Clark. “Pero, ¿cuál fue el beneficio público del personal del Departamento de Estado que participó en este viaje de negocios privado a la ciudad costera? Se plantea el espectro del uso de los recursos públicos para el beneficio privado”.

Los miembros de la familia inmediata de los presidentes han sido salvaguardados durante décadas por los contribuyentes, y su seguridad es primordial para la seguridad nacional, especialmente cuando viajan a puntos volátiles en el extranjero y potencialmente peligrosos.

En 1917, el Congreso autorizó por primera vez a la entonces División de Servicios Secretos del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos a proteger a la familia inmediata del presidente. En 1984, un estatuto extendió esa protección a otras personas claves, incluyendo a la familia inmediata del vicepresidente.

Los presidentes George W. Bush y Bill Clinton incluso autorizaron la protección del Servicio Secreto para sus hijas adultas por un período de tiempo no especificado después de que los presidentes dejaron el cargo.

“El Servicio Secreto no tiene una opción cuando es, dónde está, ni cuánto cuesta y si es doméstico o internacional”, dijo W. Ralph Basham, ex director del servicio. “Piense en las consecuencias de que algo suceda a uno de los niños. La seguridad de ella supera los gastos de la misma.

Mientras Eric Trump estuvo en Uruguay, la presencia de las operaciones de seguridad de los Estados Unidos no pasó desapercibida para los medios de comunicación locales y los paparazzi.

La Nación, una publicación argentina, comenzó su artículo sobre la visita con un escenógrafo que describía a dos agentes del Servicio Secreto dentro del showroom de Punta del Este. Cuatro agentes más intentaron, sin éxito, mezclarse con la multitud de compradores de bienes raíces en el exterior, escribió La Nación.

Un fotógrafo local se encontró con Eric Trump en La Huella, un restaurante descrito como el “último en la playa elegante comer” y conocido por sus platos de marisco a la parrilla.

“Almorzó allí durante aproximadamente una hora y media con algunos amigos y conocidos”, dijo el fotógrafo Cristian Córdoba en un correo electrónico a The Post. “El servicio secreto estaba muy cerca de la vigilancia. Él era muy amable y cortés con todo el mundo que quería saludarlo. Incluso me estrechó la mano después de tomar su foto. Dijo que le encantó la comida y el lugar y que le encantaría volver.”

Un conocido cantante pop de Argentina, Maxi Trusso, se presentó en la fiesta de Punta del Este en honor a Eric Trump. Trusso dijo más tarde a la prensa local que escribió una canción sobre Donald Trump a petición de Eric. Trusso tituló la composición “Libre y Fuerte”. También dijo que fue invitado a cantar en la inauguración, pero rechazó la oferta.

Los Trumps, que no poseen el proyecto de Punta del Este, licenciaron su nombre a sus desarrolladores, que pagaron a la compañía de Trump entre US $100.000 y US $1 millón, de acuerdo con la información financiera de Trump presentada en mayo.

La torre de 26 pisos está en construcción. Se espera que sus condominios -que empiezan en $550,000 y suban a $8 millones- terminen a finales de 2018. Los anuncios de la torre incluyen piscinas de cascada, una sala de masajes y un teatro privado.

El desarrollador, YY Development Group, no respondió a las solicitudes de comentarios. Pero el jefe ejecutivo, Juan José Cugliandolo, dijo a Associated Press el mes pasado que dos tercios de los condominios fueron vendidos. Cugliandolo dijo sobre el viaje de Eric Trump: “Nos honra que viniera este verano, días después de que su padre asuma el cargo”, informó Associated Press.

Durante una entrevista en el viaje, Eric Trump respondió a preguntas de los medios locales sobre temas políticos, incluyendo al presidente de Argentina y cómo sus políticas habían afectado la propiedad de Trump en Uruguay.

“No hablo de política”, dijo, según un video de la entrevista. “No es mi mundo. Soy un chico de negocios.

Pero el periodista volvió a presionar y Eric Trump dijo que tenía una opinión favorable del presidente argentino por “abrir el país”, que había ayudado a los negocios y ayudado a la economía de Uruguay y Argentina.

También le preguntaron por su padre y si alguna vez se uniría a la administración. Eric Trump le dijo a La Nación que la relación entre la Organización Trump y la administración de su padre estaría completamente separada, como “iglesia y estado”.

Pero los expertos en ética dicen que los pasos que Donald Trump anunció para facilitar esa separación, incluyendo la colocación de su negocio en un fideicomiso supervisado por Eric, Donald Trump Jr. y un viejo ejecutivo de la empresa, no son suficientes para eliminar preocupaciones sobre conflictos de interés.

“Habiendo rehusado cortar sus propios intereses financieros personales, [el presidente] ahora está enviando a sus emisarios, a sus hijos, para alinear sus propios bolsillos, y está subvencionando esa actividad con dólares de los contribuyentes”, dijo Norm Eisen, Consejero que es parte de una demanda acusando a Trump de violar una disposición constitucional que impide a los presidentes recibir pagos de gobiernos extranjeros.

Es inusual, aunque no sin precedentes, que los viajes de los miembros de la familia presidencial se centren en el desarrollo de las oportunidades de ganar dinero privado.

En 1989, Jeb Bush recibió críticas después de viajar a Nigeria en un viaje de negocios menos de dos meses después de que su padre, George H.W. Bush, fue juramentado como presidente.

“Los niños del presidente no deben ser privados de oportunidades de carrera sólo porque son miembros de la primera familia”, dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca en 1989.

Jeb Bush, a través de su portavoz, rechazó una solicitud de entrevista.

Durante su entrevista con los medios en Uruguay, a Eric se le preguntó cómo su vida cambiaría bajo la administración de su padre.

“Vamos a tener una compañía increíble, y él va a hacer cosas increíbles para los Estados Unidos”, dijo a los medios de comunicación locales. “Va a ser un comandante en jefe increíble. Y no voy a estar involucrado en la política, y él no va a estar involucrado en el negocio.”

También dijo que una vez que su padre se trasladara a Washington, regresaría a Nueva York para dirigir la compañía con su hermano. Pero hay señales tempranas de que Eric y Don Jr. estarán pasando mucho tiempo en Washington.

Donald Trump tiene muchos conflictos de intereses potenciales como presidente, pero no existe ninguna ley que le exija específicamente a un Comandante en Jefe que se retire de todos sus intereses comerciales. Peter W. Stevenson, de The Fix, explica por qué los presidentes generalmente ponen sus activos en una “blind trust” para evitar problemas. (Peter Stevenson / El Washington Post)
Hace varios días, los hermanos se sentaron uno al lado del otro y en primera fila durante el anuncio de la Casa Blanca de Neil Gorsuch como su nominado para el Tribunal Supremo. Después, Don Jr. publicó en las redes sociales que había disfrutado charlando con Gorsuch sobre su amor compartido por la pesca voladora.

A finales de este mes, Eric y Don Jr. se espera que viajen a Vancouver para estar presentes durante la celebración de la inauguración del nuevo Trump International Hotel & Tower.

Se espera que el viaje traiga a los hermanos Trump junto con el rico desarrollador malayo Tony Tiah Thee Kian y su hijo Joo Kim Tiah, jefe del proyecto de Vancouver.

Richard Painter, antiguo abogado jefe de ética de la Casa Blanca para el presidente George W. Bush que se unió a Eisen en la demanda, calificó a la protección del servicio secreto de la familia como “un gasto valioso del dinero de los contribuyentes”. La marca Trump.

“Todo esto tiene un aire de legitimidad: la conexión con el gobierno de los Estados Unidos, y la sugerencia de que si haces negocios con esta empresa te congraciarás con la administración Trump”, dijo Painter. La implicación es “si haces mucho con nosotros, estarás bien con los Estados Unidos. Y la presencia del Servicio Secreto lo exacerba”.

Jonnelle Marte, Carol Leonnig, Alice Crites y Julie Tate contribuyeron a este informe.

* Información original en inglés aquí.

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Author: DiarioAmerica.com