La titular republicana de la tarjeta de residente que votó ilegal en Texas recibió 8 años en prisión

Una residente permanente de los Estados Unidos que vive en Texas ha sido condenada a ocho años de prisión por votar ilegalmente, un castigo que probablemente dará lugar a la deportación de la mujer después de que termine su sentencia.

El miércoles, un jurado del condado de Tarrant, Texas, condenó a Rosa Maria Ortega, de 37 años, por dos cargos de delito por votación ilegal, al emitir su voto como no ciudadana en 2012 y en 2014. Ortega es titular de la tarjeta de residente (green card) desde que fue traída a los Estados Unidos cuando era un bebé desde México, dijo su abogado.

La decisión fue aclamada por algunos – incluyendo el fiscal general de Texas Ken Paxton (R), quien procesó el caso – como una señal de que el estado intenta acabar con el fraude electoral.

“Este caso demuestra cuan serio está Texas en mantener sus elecciones seguras y el resultado envía un mensaje de que los violadores de la ley electoral del estado serán procesados ​​al máximo”, dijo Paxton en un comunicado. “Proteger la integridad de nuestras elecciones es esencial para preservar nuestra democracia”.

Sin embargo, el abogado de Ortega y otros dijeron que el castigo era inusualmente severo y destinado a apaciguar a aquellos que están “atrapados en la histeria Trump donde está tratando de encontrar una explicación de porqué perdió el voto popular”.

El presidente Trump ha alegado, sin pruebas, que perdió el voto popular frente a Hillary Clinton porque votaron de 3 a 5 millones de votos ilegales.

Aunque sus afirmaciones sobre el fraude generalizado de los votantes han sido desacreditadas, eso no ha impedido que Trump los resucitara, la última vez que habló con senadores en New Hampshire.

Además de ganar el Colegio Electoral rotundamente, gané el voto popular si se deducen las millones de personas que votaron ilegalmente.

– Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 27 de noviembre de 2016

Ortega no votó en las elecciones presidenciales de 2016, dijo su abogado, Clark Birdsall, a The Washington Post por teléfono el sábado.

Ortega era una republicana registrada que había estado votando por más de una década, dijo. En su solicitud de votante, Ortega se enfrentó con sólo dos opciones – para marcarse a sí misma como un “ciudadano” o un “no ciudadano” – y no sabía qué era lo mejor, agregó.

No lo sabe. Ella tiene esta tarjeta [green card] que dice “residente” en ella, pero no dice que ella no sea ciudadana”, dijo Birdsall. “Ella no tenía ningún motivo ulterior más allá de lo que ella pensaba, erróneamente, era su deber cívico.”

En el 2015, Ortega solicitó el voto en el Condado de Tarrant, indicando en la forma que no era ciudadana. Su solicitud fue rechazada, NBC DFW informó en el momento. Sin embargo, cinco meses más tarde, llenó otro formulario y afirmó por segunda vez que era ciudadana, informó la emisora. Una investigación posterior encontró que había votado cuando no se suponía que debía en el condado de Dallas, informó el afiliado de la NBC.

Birdsall dijo que Ortega ha votado en cinco elecciones desde 2004, cada vez con una única votación. Ortega votó por Mitt Romney en las elecciones presidenciales de 2012 y luego – algo irónico – por Ken Paxton para fiscal general de Texas en una contienda primaria republicana de 2014. Paxton seguiría ganando y, menos de tres años después, pasaría la sentencia de ocho años a Ortega.

“Es un voto que ella está ejercendo” cada vez, dijo Birdsall.” El hecho de que fuera sentenciada por ocho años, está fuera de los rieles”.

Birdsall también afirmó que él y Paxton habían concertado un acuerdo, en el cual descartaría los delitos mientras Ortega lo acompañara a la legislatura estatal y hablara a favor de cambiar los procedimientos de votación.

Sin embargo, el fiscal del condado de Tarrant, Sharen Wilson, “mató esa resolución”, dijo Birdsall.

Lo que resultó, dijo, fue una sentencia de prisión innecesariamente dura que empequeñecía los castigos que la mayoría de la gente recibe. Birdsall, ex fiscal de integridad pública en el condado de Dallas, dijo que nunca presentó una acusación de fraude electoral en cinco años.

“Estos cargos son extremadamente raros”, dijo, citando un caso pasado en el que un grupo del área de Houston fue condenado a tres años de prisión después de que enumeraran un hotel como su residencia en un esfuerzo por influir en las elecciones locales.

“Estaban haciendo algunas travesuras que necesitaban ser castigadas”, dijo Birdsall, del otro caso. Dijo que Ortega, que sólo obtuvo una educación de sexto grado, no tenía la intención de cometer un crimen.

“Aunque [Ortega] fue arrestada en 2015, [el caso] no alcanzó su fruto hasta que estuvo en medio de toda esta histeria Trump”, dijo. “Este momento fue la tormenta perfecta.”

La oficina de Wilson no respondió inmediatamente a una solicitud de entrevista el sábado. Una portavoz del fiscal de distrito dijo el viernes al New York Times que sólo había “discusiones”, no negociaciones, antes del juicio de Ortega.

La condena ha puesto en primer plano las preguntas sobre el fraude electoral, así como una controvertida ley de identificación de votantes en Texas. En julio, un tribunal federal de apelaciones dictaminó que la estricta ley estatal de identificación de votantes discriminaba a los votantes de las minorías. En enero, la Corte Suprema se negó a revisar la decisión del tribunal inferior.

El fiscal del distrito de Tarrant usó el caso como un ejemplo de por qué se necesitaban leyes más estrictas.

“Como mínimo, las declaraciones hechas en las solicitudes para votar deben ser verificadas antes de entregar las tarjetas de registro de votantes”, dijo Wilson en un comunicado al Dallas Morning News. “En todos los aspectos de la sociedad, la gente verifica su identidad. ¿Por qué no votar? Este caso muestra una clara necesidad de hacer cumplir las leyes que ya tenemos”.

Un chequeo de hechos en 2015 por PolitiFact encontró que había habido 85 procesamientos de fraude electoral desde 2002, entre aproximadamente 72 millones de votos emitidos en Texas entre 2000 y 2014.

“Es más probable que usted sea golpeado por un rayo en Texas que encuentre cualquier tipo de fraude electoral”, dijo el Senador Cory Booker (D-N.J.) en ese momento, según PolitiFact.

Birdsall dijo que Ortega probablemente será deportada después de cumplir su condena porque será una criminal convicta. Él planea comenzar una página de crowdfunding en línea para Ortega, una madre soltera de cuatro niños de 13 a 16 años.

También planean presentar una apelación, aunque es poco probable que la condena sea revocada, dijo.

“Una apelación es una batalla muy cuesta arriba”, dijo Birdsall. “No veo alegría al final del camino, pero será apelado. Haremos nuestro mayor esfuerzo.”

* Noticia original en Inglés aquí.

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Author: DiarioAmerica.com